• 2024-01-08
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  • 来源|化妆品财经在线
  • 作者|秦空

资生堂成立投资公司,收购Yug Varma博士的品牌Phyla。

2023年12月,全球美容领军企业资生堂株式会社宣布成立一家名为Term Investments for the Future(LIFT)Ventures的有限责任公司,旨在投资美容健康领域具有创新能力的早期公司。LIFT Ventures专注于投资新技术、创新平台、高增长品牌以及新商业模式等。

该专门基金的设立旨在助力资生堂实现成为个人美容健康公司的目标。据悉,该基金将主要关注西半球的创新发展,同时保持全球投资视野。

此外,资生堂还宣布LIFT基金首次投资噬菌体技术领域领军企业Phi Therapeutics, Inc.(“Phyla”)以及致力于提升生活方式的男士美容品牌Patrick Kidd Holdings Pty Ltd.(“Patricks”)。Phi Therapeutics是一家总部位于旧金山、由风险投资支持的生物技术初创公司,专注于微生物组研究,旗下有护肤品牌Phyla。该公司的科学家团队由加州大学旧金山分校和约翰霍普金斯大学的专家组成,旨在通过开发创新性的微生物组编辑平台,改变治疗慢性细菌性疾病的方法。

Phyla的使命在于,利用其先进的技术,为痤疮和湿疹等慢性皮肤病提供更加安全、有效的治疗方案。通过利用微生物组编辑技术,该品牌正在为这些疾病创造更佳的治疗选择,有望改善患者的生活质量。

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打破“抗生素危机”

Phyla品牌的创立者Yug Varma博士,是一位拥有生物有机化学、微生物学、合成生物学以及微生物组研究丰富背景的专家。他在约翰·霍普金斯大学获得博士学位,并在加州大学旧金山分校接受了深入的学术培训。

Yug博士在印度那格浦尔长大,那是一座拥有超过200万人口的城市。他的父母分别是企业家和教育家,母亲的职业道德和决心,以及父亲的求知欲在他的成长过程中起到了重要的激励作用。Yug博士在高中时期进入了名为Rishi Valley School的寄宿学校,这所学校采用整体教育方法,将教学、社区服务和课外活动结合,其教学理念和学习环境在一定程度上改变了他人生的观念,并在他心中占据了特殊的位置。随后,他在孟买的印度理工学院完成了本科学习,并获得了有机化学的硕士学位。


Yug博士在求学期间也有灵光一现的顿悟时刻,也一直在思考一个问题:如果他勇敢地迈出这一步,他的生活将会怎样?自从研究生毕业以来,他已经花费了8年的时间来培育这个科学理念。在学术界的时候,他常常白日做梦,想象着:“如果有人让我针对一个非常重要的问题(抗生素危机)的创新解决方案,那将是我梦寐以求的事情。”当他在美国加州大学旧金山分校担任博士后时,他正在进行微生物组研究,并思考着他的余生应该做些什么。如今,他正在用实际行动,推动微生物组技术的发展,为解决抗生素危机做出贡献。

遗憾的是,近年来,学术界在痤疮治疗方面似乎陷入了停滞。在过去的40年里,针对痤疮的治疗几乎没有出现真正的创新,因此人们普遍认为痤疮产品必然具有刺激性。面对如此有限的选项,人们开始质疑传统的痤疮产品和引发炎症的成分是否真的有益,还是反而加剧了问题。

正是意识到这一现状,Yug博士致力于帮助更多人了解痤疮,并打破围绕痤疮的种种困惑。通过提供创新性解决方案,他希望让人们重新审视痤疮治疗,并重新定义痤疮产品的作用。在这个过程中,他鼓励人们勇于挑战传统观念,寻求更加温和、有效的治疗方法,让更多人摆脱痤疮的困扰。


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噬菌体颠覆祛痘方式

根据美国国立卫生研究院的数据,痤疮已在全球范围内成为第八大流行疾病。尽管世界各地的人们每天都在努力应对这个问题,但该领域的创新却陷入了停滞。许多青少年使用的治疗方法与他们的父母在20-30年前使用的相似,其效果可能是偶然的。这其中的原因在于,许多产品并不能从根本上治疗痤疮,它们只是抗菌,专注于杀死所有细菌。然而,脸上生活着许多健康的细菌,有助于平衡脸部的微生物群。如果杀死所有细菌,可能会导致更多痤疮。

正因如此,Phyla,作为世界上最先进的益生菌痤疮系统,专注于集中对抗引起痤疮的特定细菌,即痤疮丙酸杆菌。Yug Yug博士利用其在噬菌体和微生物组技术方面的专业知识,创建了从源头治疗痤疮的三步Phyla噬菌体系统。

如今Yug博士领导的Phyla品牌,正在研发基于微生物组研究的技术,旨在解决抗生素危机。他们利用自然界最强大的对抗细菌的武器——噬菌体,为细菌引起的慢性疾病制定出解决方案,这种解决方案无需抗生素即可生效。该品牌目前仅推出了三款护肤产品,包括精华液、洁面乳、保湿霜。

他的研究成果已造福众多患者,其中包括品牌联合创始人Maria。Maria长期受痤疮困扰,但她发现,每日使用该品牌的产品给她带来了显著的改变,因为它不仅有效,还不会对皮肤造成损害。


2021年2月,Phyla宣布发布其Phortify益生菌精华的临床研究结果。该研究旨在揭示精华中旗舰益生菌活噬菌体与痤疮丙酸杆菌减少及皮肤健康改善之间的因果关系。

在随机对照试验中,研究人员测试了三个目标:噬菌体是否可以减少皮肤上的痤疮丙酸杆菌;痤疮丙酸杆菌的减少是否可以控制痘痘;以及这种微生物组平衡是否能让皮肤更健康。90名年龄在12岁至35岁之间的受试者参与了8周的试验,并将使用含有噬菌体的Phortify益生菌精华治疗的皮肤与未使用噬菌体治疗的安慰剂组皮肤的痤疮患病率进行了比较。

结果显示,与引起发红、干燥和刺激的刺激性痤疮产品相比,Phyla的产品完全安全,没有报告与该产品相关的不良事件。8周后,接受噬菌体治疗的受试者的IGA评分显著提高(p=0.041),痤疮丙酸杆菌减少与皮肤洁净之间的相关性表明痤疮丙酸杆菌与痤疮之间存在因果关系。


Yug博士表示:“尽管益生菌护肤品在过去几年中吸引了消费者的想象力,但该领域明显缺乏创新。今天,我们高兴地与大家分享我们的研究成果,Phyla专有的噬菌体益生菌可以减少皮肤上的痤疮丙酸杆菌,有助于控制痘痘,同时还可以增加微生物组多样性,促进皮肤长期健康。我们的使命是,向您展示不需要刺激性的产品来获得洁净的皮肤。”

在临床志愿者跟踪调查问卷中,87%的参与者表示,会向其他人推荐Phyla,80%的参与者对其结果感到满意,70%的参与者看到面部皮肤整体改善,0%的参与者有皮肤刺激反应。

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助力资生堂的十年之约

2022年,Phyla聘请Neil Giugno担任首席运营官/首席营销官。他的全球消费品(CPG)营销和商业运营背景,以及他建立和扩展基因初创公司GenoPalate的经验,为Phyla进入成长阶段奠定了良好的基础。

Yug博士表示:“随着我们继续专注于痤疮领域的增长和进一步创新,我们欢迎高价值投资者在这一轮中加入我们。我们期待与他们作为我们的合作伙伴一起进入下一阶段的增长。”同时,该品牌也获得了投资者的关注,Maximum Effort Holdings(由Kevin Law和Ryan Reynolds领导的投资公司)、Willow Growth、N+1 Ventures、Joyance Partners和Brandon Shainfeld等知名投资公司重点关注了Phyla的增长轮融资。此外,一些早期投资者Progression Fund也加入了此轮融资。


而不久前资生堂投资Phyla品牌,主要是看中了其在微生物组研究和噬菌体技术方面的优势,以及其在个性化高端消费市场的发展潜力。通过收购Phyla品牌,资生堂有望进一步提升其在个性化高端消费市场的竞争力,丰富产品矩阵,满足消费者多元化的需求。

资生堂董事长兼首席执行官鱼谷雅彦表示:“自1872年资生堂成立以来,创新始终是我们公司的核心支柱,同时也是我们未来发展的重要元素。”他继续说道,“LIFT Ventures的成立为我们提供了一个全新的契机,可以与致力于开创性美容健康解决方案的组织展开合作,进而获取进一步的洞察和机会,实现资生堂的增长目标。LIFT Ventures为我们提供了一个积累知识、创造价值并最终实现目标的平台,对所有人来说都具有深远意义。”

资生堂美洲区总裁兼首席执行官Ron Gee表示:“LIFT Ventures的成立进一步彰显了资生堂对创新的关注,这是我们致力于实现美丽和健康未来的承诺的自然延伸。”他强调,“支持、指导和赋能新兴企业是我们未来战略的关键组成部分。我们乐于分享独特的视角,运用丰富的经验,建立战略合作伙伴关系,协助志同道合的企业家拓展规模并实现长期增长。因此,我们很高兴能与Phyla和Patricks合作,这两家公司均致力于推动创新和颠覆各自领域。”

LIFT Ventures位于纽约市,由Ron Gee领导。这一团队将携手合作,发掘美容健康领域的创新机遇,为消费者带来更为优质、个性化的美容健康解决方案,进而推动整个行业的发展。


作为日本化妆品巨头,资生堂集团一直致力于提供高品质的美容产品。近年来,资生堂瞄准了大众消费走向个性化高端消费的发展趋势,并积极发挥现有品牌的成长性,同时在产品设计和营销推广上不断推陈出新,以满足消费者多元化的需求。此外,资生堂还通过孵化、重启或收购导入新品牌,完善自己的品牌矩阵,以满足不同渠道、个性化和细分赛道上的需求,进一步拓展出更多竞争力。

在这样的背景下,资生堂成立了一只新的投资基金——LIFT Ventures,专注于投资美容保健领域中用于接受创新挑战的初创企业。此次收购Phyla品牌,可以看作是资生堂利用LIFT Ventures基金进行的一项重要举措。

Phyla品牌以其独特的微生物组研究和噬菌体技术,为治疗痤疮等慢性皮肤病提供了更安全、更有效的产品。这与资生堂在个性化高端消费市场的战略方向是一致的。通过收购Phyla品牌,资生堂可以进一步丰富其产品矩阵,为消费者提供更多元化的美容产品选择,同时也能提升公司在个性化高端消费市场的竞争力。

此外,资生堂还可以借助其在化妆品研发、生产和营销方面的丰富经验,帮助Phyla品牌在全球范围内拓展市场,提升品牌知名度和市场份额。

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