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  • 2022-06-23
  • 阅读量:2268
  • 来源|化妆品财经在线
  • 作者|李思杨

联合利华与Genomatica宣布成立新公司开发棕榈油和化石燃料清洁成分的替代品,解决棕榈油带来的可持续发展问题和供应安全问题,新技术若取得成功,或将深度影响化妆品行业。

近日,联合利华宣布将和工业生物技术公司Genomatica成立一家价值1.2亿美元(约合人民币8亿元)的合资公司,以扩大棕榈油和化石燃料清洁成分替代品的规模并将其商业化。


01
迄今为止对棕榈油替代品的最大单笔投资


联合利华与Genomatica的联合倡议预计还将吸引其他战略投资者,新成立的棕榈油替代品合资企业将专注开发家庭清洁和个人护理成分,并将利用生物技术开发一种替代性植物成分,

重点放在表面活性剂上。这些产品通常由棕榈油和棕榈仁油中的C16-18脂肪酸制成。目前的市场上,多数成分几乎没有商业上可行的替代品。



由于可持续利用的棕榈油需求量非常大,一种可靠的替代品将有助于保障联合利华的供应链安全,并帮助其实现ESG目标。联合利华首席研发官理查德·斯莱特(Richard Slater)表示,“生物技术有可能彻底改变我们清洁成分的来源,并确保联合利华是一家适合未来发展的企业——面向消费者、股东和我们共同的地球。”

联合利华与Genomatica两家公司共同承诺对该计划投资 1.2 亿美元,这被称为迄今为止对棕榈油和石化衍生油的生物技术替代品的最大单笔投资。

该合资企业将使用Genomatica的合成生物技术,以植物性非油性碳水化合物为原料,由此产生的产品的碳足迹将比传统棕榈衍生成分低至少50%,如果与化石燃料原料相比,下降幅度可能更大。



理查德还表示,“这家新企业将处于科学与可持续发展的交叉点,这意味着我们可以继续发展业务,而不必只依赖棕榈油或化石燃料衍生品,同时也可以使我们的供应链在获得原料替代品方面更有弹性。”


02
棕榈油生产的消极后果受到多方关注


棕榈油是由油棕果中果皮提取的油脂,为不干性油,是世界油脂市场的一个重要组成部分,它在世界油脂总产量中的比例超过30%。由于棕榈油与各种油脂的相互关系,棕榈油的价格也是随着世界一般油脂价格的游走而浮动,同时,棕榈油价格的波动幅度也很大。

棕榈油在化妆品、护肤品里主要作用是柔润剂,富含的天然维他命E及三烯生育酚、类胡萝卜素和亚油酸,能滋养肌肤,有一定的抗氧化,抑制皮肤干燥的效果。

但棕榈油行业的快速增长也助长了世界上一些生物多样性最丰富地区的大规模森林砍伐,传统棕榈油生产造成大规模森林损失,不仅会加剧气候变化和生物多样性丧失,还影响到了当地社区的生存环境。



棕榈油生产的消极后果促使民间社会、政府、企业和消费者采取行动,力求提高其可持续性。许多社会人士,尤其是欧洲和北美的环保人士,已经在推动大规模的棕榈油抵制活动。



Genomatica首席执行官克里斯托夫·席林(Christophe Schilling)介绍,由于可持续性的影响,公司的合作伙伴决定研究棕榈树替代品。尽管一些棕榈油是采用可持续农业做法生产的,但对可持续棕榈衍生产品的需求增长超过了供应增长。与此同时,传统的棕榈种植园往往是生态和气候方面的噩梦,许多西方消费品制造商试图避免从棕榈种植园采购石油。

新合资企业还将加入其他一些旨在解决棕榈油供应问题的尝试。初创公司C16 Biosciences也同样利用生物技术获得相同的表面活性剂分子,而不需要棕榈植物。其他如Locus性能成分和Holiferm正在将新的表面活性剂分子商业化,以取代棕榈衍生物。

席林表示,新合资企业的技术将使用植物性非油碳水化合物作为原料,由此产生的产品的碳足迹将是传统生产方式的一半或更少。

03
供应链波动,替代品或改变日化行业

今年4月,印度尼西亚总统佐科宣布,从4月28日起暂停棕榈油及其相关原料的出口,暂停到什么时候视实际情况而定。这一政策严重影响了世界棕榈油贸易,也冲击了个人护理产业。

据中国海关总署统计数据,今年一季度中国棕榈油主要从印尼和马来西亚进口,其中从印度尼西亚进口棕榈油25.83万吨,占比达到52%,中国市场对印尼棕榈油仍有较高依赖性。

棕榈油如果断供,将直接影响到化妆品行业的大宗原料,如甘油、中短链甘油酯、脂肪醇、脂肪酸等棕榈油衍生原料也将出现断供或涨价的可能。



随着印尼国内粮食高价问题缓解和各种压力,印尼在5月23日解除棕榈油出口禁令,市场价格也顺势下跌。尽管印尼恢复了棕榈油的出口,但在未来的一段时期里,化妆品行业仍将面对棕榈油供应的不稳定性,棕榈油的进出口与价格涨跌始终把持着行业的生命线。

非营利替代燃料和化学品联盟执行副主席里娜·辛格(Rina Singh)表示,科学家们已经使用了许多奇异的替代品来模仿棕榈油,但这些替代品是否经济尚待证明,不过看到Genomatica和联合利华将利用工业生物技术创造可再生的特种化学品用以替代棕榈油,这一决策令人兴奋。

如果新合资公司在这些技术上取得成功,将推动新技术更广泛和更大规模的采用,进而推动更大的可持续性影响。无论是在环保层面,还是原料供应链安全层面,对化妆品行业都将有不小的正面影响。

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