• 2022-12-04
  • 阅读量:10829
  • 来源|化妆品财经在线
  • 作者|谢雪曼

欧莱雅和Microphyt正在合作开发创新的活性成分,已开辟新的美妆领域。

11月29日,欧莱雅集团宣布通过旗下风险投资基金BOLD收购了生物科技公司Microphyt的少数股权,以支撑后续美容产品的开发,扩大其在绿色科学领域的影响力。

Microphyt公司的主要业务是用专利的低碳工艺可持续地生产微藻(在显微镜下显示形态的藻类),并将其转化为新的化妆品解决方案,提高化妆品的功能品质和活性特性。

欧莱雅高级研究主管Anne Colonna表示,“我们将把Microphyt的所有科研创新,包括他们已经研发成功的活性物质,与欧莱雅的团队结合起来,以评估其疗效和安全性,并制定配方。”

Microphyt成立于2007年,总部位于法国东南部的小镇拜拉尔盖,由法国生物学界著名专家Arnaud Muller-Feuga创立。该公司将与欧莱雅集团一起,探索如何在不危及子孙后代的生活的情况下,让明天更美好。

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“海洋是生命的摇篮”

Arnaud在法国南部长大,南方的阳光的照亮了他的童年。Arnaud在生物技术领域投入了几十年的精力,在此期间他领导着大型水产养殖技术和微藻生物技术实验室。他的整个职业生涯都围绕着“水”,横跨多个领域。

62岁时,他开始了全新的生活——研究微藻的种植。


著名的法国海洋冒险家Jacques-Yves Cousteau在广泛的海底调查中发现,海洋环境的丰富性,也意识到了海洋资源未充分开发的巨大能量,其纪录片曾斩获金像奖、金棕榈奖、艾美奖。海洋是生命的摇篮,“我看了看世界地图,地球表面71%的面积都被海洋覆盖,但人们没有充分利用它来为人类生活做贡献”,他说。

和这位探险家一样,Arnaud从小也怀着对海洋的好奇,对海水养殖的热情将成为他职业生涯的向导。Arnaud1967年毕业于国立农学院的生物海洋学专业,1984年拿到艾克斯-马赛大学生物海洋学博士学位,一年后获得指导研究工作的授权。作为国家顶级科研人员,Arnaud受法国海洋开发研究所(Ifremer)的前身国家海洋开发中心(Cnexo)的资助,以研究生产丰年虾(小甲壳类动物),随后又在法国南部的菲尼斯泰尔省进行第一次大菱鲆鱼的人工繁殖。


后来,前往日本(当时是水产养殖者的世界参考),熟悉扇贝、珍珠贝和虾的养殖。回到法国后,他被法国电力巨头EDF聘用,利用电站排出的热水,建立实验性养鱼池。在能源研究的背景下他又加入了法国原子能委员会(CEA),该委员会旗下的科学院在马赛市的卡达拉什核能研究中心已经开始研究微藻。

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微藻:尚未充分开发的价值

眼看退休时间临近,Arnaud决定好好利用自己几十年的工作经验。最后,他回到Ifremer专门从事微型藻类植物的生产。

微藻是单细胞光合生物,在地球上的生物起源中发挥了重要作用,与在陆地生存或者可以被冲上岸的大型藻类不同。微藻是肉眼看不见的,它们在海洋、河流和湖泊的自然栖息地中已经发展了超过30亿年。微藻是浮游植物的主要组成部分,数量介于10万到100万种之间,但迄今为止人类只发现了其中的一小部分。藻类在水产养殖中有多种用途,目前,微藻主要用于制作药品、营养品和化妆品行业的天然成分。

微藻的优势之一是它们能够合成代谢物以适应环境,通过光合作用将光能和空气中的二氧化碳转化为有机生物质和氧气。这个转化过程产生了众多的活性成分,例如色素、长链脂肪酸、维生素和氨基酸等。

微藻处于食物链中的最底端,是唯一能够自然产生多不饱和脂肪酸的生物,这些活性物质随后存在于摄取它们的生物体中。与光合作用相关的另一个特性是,微藻产生了40%生物所需的氧气,同时又从空气中吸收二氧化碳。


在我国,早在东汉文学家班固所写东《汉书·苏武传》中便有记载:苏武“渴饮雪,饥吞毡,牧羊北海边”,有学者认为其中的“毡”指的是发状念珠藻,又称“发菜”、“毡毛菜”,至今仍是牧民家宴菜品。东晋时期的道教名家葛洪,号“葛仙公”隐居时曾采撷一种蓝藻——拟球状念珠藻为食,民间为纪念葛洪便将其称为“葛仙米”。葛仙米在中国四川、贵州、陕西、广西等地均有分布,但以湖北省鹤峰县走马镇所产最为有名,是当地的特产。

微藻独一无二的丰富活性成分在14至16世纪的美洲也得到了认可,墨西哥古文明帝国阿兹特克的人们就非常了解微藻的潜力,当地人常常食用从湖里打捞的螺旋藻链,这在当今是最常见的微藻之一。

但在欧洲,直到1940年代,科学家们才开始利用它们在食物中的高蛋白质特质,特别是用来解决饥荒问题。欧洲首个软体动物和微藻的养殖场于20世纪70年代后期在法国建成,为未来专门从事微藻的公司铺平了道路。


2007年,Arnaud创建了“微型植物”科技公司Microphyt,一年后生物工业化专家Michel Lemar加入。

当竞争对手正努力克服技术困难时,Microphyt的研究已经更上一层。公司使用专利、受控、环保的工艺以工业规模生产微藻,旨在提取具有高附加值的活性天然成分。

Arnaud在蒙彼利埃附近的拜拉尔盖镇购买土地,并筹集50万欧元来安装他的第一个光生物反应器:巨大的密闭玻璃管。在这之中,可以通过光合作用控制植物在其中的生长,而且免受外来微生物污染的风险。

整个过程没有二氧化碳排放。为了促进藻类生产,研究员将二氧化碳注入生物反应器。反应完成后,系统还会将大约30%的氧气释放到大气中。就这样,Microphyt为首个用于微藻生长的水力仿生技术申请了专利:CAMARGUE光生物反应器。这项于2009年获得的专利技术,是Microphyt成功的基础。

Arnaud现已退休,但仍监督着企业的发展。目前,公司的目标是药店和化妆品市场,微藻在其中被广泛用于制造保湿霜、防晒霜、减肥药或膳食补充剂。另一方面,在他看来,用藻类生产农业燃料还需要时间。

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助力欧莱雅集团的绿色科技革命

2014年,Vincent Usache加入Microphyt,担任新董事总经理,为公司制定食品补充剂和化妆品的新战略。2019年,Microphyt获得了2850万欧元的融资,用于开发其基于微藻的营养和天然成分解决方案。这是微藻领域最大的筹款项目之一,由Sofinnova Partners和Bpifrance通过其SPI基金共同牵头。随后,Microphyt加快了营养和化妆品领域天然成分的开发和营销。


据公司官网介绍,在美容方面,Microphyt正在不断研发现成分,包括抗光成分Renouvellance、舒缓抗敏成分Luteana、保湿抗衰成分Phycosi和紧致抗胶原酶MonaPhyt。在其最终产品中加入Microphyt研发成分的实验室和品牌在营养补充剂和化妆品行业的竞争对手中脱颖而出。这促进了该公司与欧莱雅集团的合作。

欧莱雅集团和Microphyt计划共同建立一个技术平台,结合材料和人力资源,创造微藻生物质衍生原料,研究全新的美容解决方案。集团副首席执行官Barbara Lavernos表示:“我们的目标是与世界各地绿色科学领域最具颠覆性的科研机构合作,并尽可能让更多的人才参与欧莱雅的研究、创新和技术。”

为什么可持续美容对于欧莱雅如此重要?

集团曾做出承诺,到2030年集团使用的95%的成分来自生物、矿物质和它们在循环过程中产生的物质。为此,集团需要“绿色科学”革命,从培育原料的方式,到生产和转化原料的生物技术,再到产品包装。如今,欧莱雅60%的原料达到了这一目标。因此,微藻对欧莱雅来说具有战略意义。


此外,欧莱雅还建立了众多与绿色科学相关的科学合作伙伴关系。例如,今年1月,集团与健康医疗公司Verily合作,以实现皮肤健康研究的突破,此外还与日本国家材料科学研究所、新加坡环境生命科学工程中心和法国波尔多化学实验室有合作。

到2026年,Microphyt将在其产品组合中增加约10种新的营养天然成分和约20种活性和功能性化妆品天然成分,助力欧莱雅的绿色可持续美容计划。

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